What is the full form of JE

Subjunctive or indicative? Indicative in French + examples

The Subjonctif is a mode that does not exist in the German language. Therefore, in this article, it is first separated from the indicative, which is used exclusively in German.

InfinitifIndicativeSubjonctif
prendreever prends(que) je prenne
regarderje regarde(que) je regarde
finirever finis(que) je finisse
êtreJE suis(que) je sois

A rule of thumb:

The indicative is used after verbs and impersonal expressions, the one own opinion, probability or security express. The Subjonctif is more needed for verbs and for introductory doubts Possibilities, wishes, uncertainties. However, also with Necessities!

The following table should make this a little clearer:

Security / realityIndicativeJe suis sûr qu’il prend le bus.
Doubts / uncertaintiesSubjonctifJe doute qu'il prenne le bus. /
Je suis certain qu'il prenne le bus. (some uncertainty still exists)
Thoughts / opinionsIndicativeJe pense qu’il sort avec elle.
FeelingsSubjonctifThe heureux qu’il variety avec elle.
Danger! The indicative follows the verb “sentir”.
Je sens que do it amoureux.
decisionsIndicativee dis qu’on fait une soirée demain.
NecessitiesSubjonctifIl est nécessaire qu’on fasse quelque chose ensemble. /
Il faut qu’on fasse quelque chose ensemble.
ProbabilitiesIndicativeIl est probable qu’elle ne vient pas.
possibilitiesSubjonctifIl est (bien) possible source ne vienne pas. /
Il se peut qu’elle ne vienne pas.
WishesSubjonctifJe souhaite qu'il soit plus gentil.

Further examples

Try to see in the following sentences whether and why the indicative or the subjunctive was used.

Another exercise could be to use a phrase that requires the other form to complete that sentence.

  • Je doute qu'elle dise la vérité.
  • Il est probable qu’elle parle doucement.
  • Il est sûr que ma mère n’a rien compris de mon exposé.
  • En plus, je ne crois pas que mon père ait compris un mot.
  • On sent que tu es différente qu’avant.
  • Elle ne doute plus qu’il fait des fautes.
  • Il est utile qu’on connaisse un peu son partenaire avant travailler ensemble.
  • Je souhaite que vous arriviez plus tôt la semaine prochaine.
  • Je crains que tu regardes dans l’autre direction.

Over time you get more and more of a feeling for whether the subjunctive or indicative is needed.

You can find more information on the formation and use of the Subjonctif in the articles "Formation of the Subjonctif" and "Use of the Subjonctif".

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